《點評《西瓜皮》創刊號》
點評《西瓜皮》創刊號

  《西瓜皮》是一本新推出的連載小說雜誌,給予有志寫作的人一個嶄新的實體書平台去發表作品。隨著香港出版業的式微、文藝書籍的銷量每況愈下,很多有潛質的新進作家都概嘆沒有機會一展所長,即使近來新興著網絡小說的風潮,可惜讀者大多是受潮流驅使,或只被嘩眾取寵的題材或宣傳手法吸引,在速食文化下鮮有讀者認真思索故事的主題,真心欣賞作者而持續購買其書籍的人可說是寥寥無幾。

  另一方面,網絡小說與傳統小說的風格和文筆需求普遍上大相徑庭,讀者類型的分佈亦過於鬆散,令兩批受眾無法接軌,作品類型因而受到很大的限制,更遑論把作品推廣至更遠大的華文市場。所以,我見到《西瓜皮》的誕生,儘管我跟編輯和作者們素不相認識,也因為這番新景象而感動流涕,故寫下這篇文章,為推廣文學盡一絲綿力。

  《西瓜皮》共二百多頁、七個連載故事,厚度和排版與市面上一般的流行小說相當,但售價只是三十八正。可想而知,製作人創立這本雜誌並非為了圖利,而是抱著對文學的熱誠,在這個錙銖必較的商業社會裡,確是一顆難能可貴的熱血心。

  但若我不斷用一些客套說話來Hard Sell這本雜誌,大家會感到沒趣之餘,亦有欠誠意,所以我稍為對書中的作品點評一下,但願能勾起各位的興趣,亦希望作者們有緣閱讀這篇點評,權作文學上的交流。

1. 《Magic Away魔法外賣》

  故事背景以貌似中世紀歐洲的虛構魔法世界。先以震撼的轟炸場面吸引眼球,先帶出「魔法外賣」的危險性,再以少年加百列的不幸遭遇逐步展開故事,勾起了讀者對這神秘行業的興趣。

  故事節奏和人物互動的格調類近輕小說,讀起來順暢且充滿喜感,是一部比較容易入口的作品,龐大的世界觀亦令故事有相當高的可塑性。其中施了魔法的招聘廣告內容會因應當事人的處境而改變,是一個很具趣味性的設計,可望作者日後帶來更多驚喜。

  章節結尾的吸引力略為不足,因為開首的驚險場面塑造出蕾姐姐這個漂亮搭擋,對於部份讀者來說,對她的期待比起倒霉的小鬼可能更高,若結尾直接登場或是透過其他角度側面描寫,效果或會更佳。

2. 《斯里蘭卡大象殺人事件》

  單以首章內容,我無法斷定它是屬於靈異還是懸疑故事。開首描繪一場血腥象刑的傳說,再以第三者說故事的手法跳回故事主軸,這種表達方式雖然算不上新鮮,但細緻的文筆成功凝造出緊張的氣氛,收筆位亦恰到好處。而在主軸故事中,作者在描寫環境方面著墨不少,塑造出一個親切卻詭異的舞台。

  主軸故事有兩個緊張情節,一個是中段酒桶舅舅的詭異眼神,一個是結尾那對來自木窗後的眼睛令齊哥和阿休心寒。但兩段情節也有美中不足之處,酒桶舅舅的眼神為何使火牛心寒,連火牛自己也不知道,純粹是本能反應,讀者自然難以投入其中;「木窗後的眼睛」由於也是源自對眼神的恐懼,自然會跟之前「酒桶舅舅」一節比較,但後者的驚險程度反而不及前者,令已投入在驚慄氣氛中的讀者抽身出來,影響追看意慾。

3. 《Soulmate》

  典型的靈魂交換故事,吸引點是作者採用了環敘手法,時間點不斷前後跳躍,透過人物的對話製造出引人入勝的懸念。從上流小姐池汐沚進入貧窮少年沈柏飛時,腦海產生校園欺凌的記憶以及對姐姐試鏡的支持,作者大概是想借兩種不同階級的人交換角度去面對一直沒有留意的世界面,從而啟發讀者去深思自身價值等命題。

  池汐沚對於男子身軀和生活的適應力太強,可以考慮添加一些因未習慣而發生的碰釘情節,增加故事的喜感。

4. 《繁花若錦》

  以武俠世界作背景,應該是典型的小子成長記,以主角現代式的抱怨說話令故事充滿喜感。一般的英雄故事,主角們往往會奮不顧身,最後獲得成功,但總是忽視了人性怯懦的弱點、生命的脆弱。而主角則貫徹的錦藥山莊的宗旨──「錦藥人行醫,必先自保」,因為一個醫師的生死連繫著千萬患者的存亡,這個被世人忽視的至理名言相信就是故事的焦點,能引伸出類似探討何謂「大勇」、「小勇」等深層命題。

  故事比較突兀的地方是作為莊主的主角對山莊過份沒有承擔,對於整個山莊被燒了,失落感僅是不慎把美食掉到地上的程度,可嘗試在輕鬆和認真兩個格調之中取得更佳的平衡。

5. 《教育商店二三事》

  故事講述一個剩女老師的遭遇,無論題材和細節也十分貼近現實社會,呈現典型香港人的心態,比較合網絡讀者的脾胃。瞧劇情的走向,大概是包含了師生戀元素的都市喜劇類,從中帶出女人面對戀愛時所浮現的各種矛盾。

  序言中「有足夠性資源的人,往往難以擁有愛情」這段話,是我這種性情中人十分喜歡的,亦期待作者能就該主題發展出有趣且值得深思的故事。而疑似男主角的趙綽熹在首章的刻劃算不上十分深刻,宜添加多點可愛之處。

6. 《道靈》

  動漫味濃厚的通靈師小說,有不少有趣的小設計,但整體情節中規中矩,沒有太大的驚喜,可能是以通靈師或類似角色作題材的故事實在太多了,對比下特色未見鮮明。

  雖然篇幅跟其他作品相若,但部份節數的內容略為沉長,令整章故事看上來很短。可考慮刪去功能性比較少的描述及對話,加入多點劇情的轉折位。情節運用也有改進的空間,例如一開始透過攀樹為突顯特殊能力的事件,就有小題大造之感,反觀尾段鄒若戈用鉛筆變化成黑棍子打擊幽靈,這種演釋手法就有趣多了。

7. 《因為你是,我才是……》

  故事標題可以推敲出那是一個愛情故事,令人意想不到的是它是一個「HeHe故」,但細閱之下,這故事探討的不單是純粹的基情,而是同性戀者受制於傳統思想下,身邊人給予以的壓力及自我產生的無奈感。

  無論你的性取向是怎樣,大概一生人也遇過一些「應該愛」及「真正愛」的人,思緒徘徊在兩者之間的你會快樂、會傷心、會唏噓、會掙扎,強迫自己去否定情感。故事最吸引的地方是把甜蜜與愁離感融入在同一場景,「一啖砂糖,一啖屎」的感覺令我十分投入故事及同情兩位男主角,是一部難以挑剔的佳作。

《西瓜皮》專頁

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